Meet the Maker: Sofie Leenen

‘Mijn naam is Sofie Leenen, begin 2018 studeerde ik af aan de Design Academy Eindhoven. Vervolgens ben ik begonnen als freelance ontwerper voor diverse studio’s. Ook werk ik aan mijn eigen onderzoeksprojecten, zoals Seasonal Curtains en Window Scala. Ik ben gefascineerd door maakprocessen, ambachten en materiaalontwikkelingen. Ik geloof dat het belangrijk is om je af te vragen waarom, maar ook hoe, dingen ontwikkeld zijn. Door echt goed te kijken en te leren van bestaande technieken ontstaan er nieuwe mogelijkheden. In mijn ontwerpen zoek ik naar waardering in kwaliteit, gebruikscomfort en duurzaamheid.’

Waar ben je momenteel mee bezig?
‘Ik ben voornamelijk bezig met mijn onderzoeksproject Braided Weave. Ik kijk naar de mogelijkheden om de opbouw van een driedimensionaal textiel te hervormen, met weef- en vlechttechnieken als inspiratiebron. Ik maak veel samples om de gecombineerde technieken samen te laten werken en tot nieuwe technieken, structuren, patronen, vormen en eventuele functies te komen. Hiervoor ben ik ook nieuwe mallen aan het ontwikkelen die stimuleren dat al tijdens het maakproces de vorm van een uiteindelijke product ontstaat. Ik hoop snel meer te kunnen laten zien!’

Meet the Maker: Sofie Leenen

Wat maakt jou vak zo leuk? 
‘De constante vrijheid om te ontdekken en te maken. Ik kan totaal verdwalen in het maken. De afgelopen jaren heb ik veel gewerkt aan projecten gerelateerd aan textiel. Bij het ontwikkelen benader ik het vaak vanuit de technische kant, zodat een ontwerp voor een geweven stof bijna meer lijkt op een tekening van een wiskundige formule. Tegelijkertijd ontstaat er een gedetailleerde, zachte en bewegelijk structuur in het textiel. Deze balans in het proces vind ik heel interessant en dit herken ik ook in andere projecten. De zoektocht is vaak nog leuker door samenwerkingen met makers, ontwikkelaars of andere ontwerpers met dezelfde gedrevenheid aan te gaan.’

Meet the Maker: Sofie Leenen

Waar haal je inspiratie vandaan?
‘Ik ben snel gecharmeerd door de kleine dingen om mij heen; de kleur van de lucht, een schilderij, de ribbel in een broek of een film die ik zie. Door iets echt goed te bekijken komen de ideeën vanzelf.’

Wat zijn uitdagingen binnen jouw werk?
‘In mijn werk probeer ik bepaalde methodes van ontwikkelingen te bevragen door mezelf er totaal in te verdiepen. Zo begon het project Window Scala bij de fascinatie voor historisch glas dat gemaakt werd door glasblazers om eerst een grote vorm te blazen en vervolgens vlak te maken zodat het geschikt is als raam. Voor mij begint het bij het waarderen van imperfectie, de organische tekeningen in de structuur en een historische techniek die aan het verdwijnen is in ons straatbeeld. De uitdaging is mensen te overtuigen van deze schoonheid en op zoek te gaan naar makers die samen willen werken aan nieuwe toepassingen.’

Meet the Maker: Sofie Leenen

Meet the Maker: Sofie Leenen

Wat is je toekomstdroom? 
‘Ik hoop dat ik kan blijven doen wat ik doe en dat ik hierin nog veel verder kan groeien. Ik hoop dat ik steeds opnieuw kan leren, meer en meer ervaring op kan doen en dat er vele leuke projecten en samenwerkingen gaan ontstaan.’

Hoe zie jij de positie van de maker in de toekomst? 
‘De vraag en het aanbod verandert constant maar ik denk dat het besef en verlangen naar een handgemaakt product zal blijven. Als maker moet je met de tijd meegaan maar ook zeker de geschiedenis bewaken. Ik hoop dat het voor volgende generaties interessant blijft om maker te worden in Nederland. Het zou zonde zijn als dat verdwijnt.’

Hoe sta je in deze tijd van Corona? 
‘Ik mis veel dingen, de tijd staat een beetje stil en dat maakt het soms lastig om vooruit te kijken. De planning loop anders dan gedacht, samenwerkingen staan stil, het gemak van reizen is weg en ontspannen naar een musea gaan of eten met vrienden zit er ook niet in. Maar toch geeft deze tijd mij ook juist de ruimte om te reflecteren, te verdiepen en te focussen op bijvoorbeeld mijn onderzoeksproject. Maken kost tijd en die tijd is er nu iets meer.’

Wat kan Crafts Council Nederland voor jou doen?
‘Crafts Council Nederland is een platform waar makers met dezelfde gedrevenheid en met eigen specialisatie bij elkaar komen. Ik geloof in fysieke ontmoetingen of gezamenlijke presentaties om dit netwerk te laten groeien. We kunnen veel van elkaar leren en onze nieuwe ontwikkelingen delen.’

Meer zien van Sofie? Bekijk haar website en Instagram.

 

o.a. Sofie Leenen tijdens HOW&WOW 2019