Meet the Maker: Nikkie Wester

‘Ik ben Nikkie Wester, een textiel en ‘Future Heritage’ ontwerper, werkzaam vanuit Amsterdam. Ik werk voornamelijk in opdracht voor bedrijven, instellingen en private klanten en maak ik ontwerpen op maat of fungeer ik als adviseur op bedrijfs- en cultureel erfgoed. Mijn kracht ligt in conceptueel denken, textiel innovatie, art-direction en organisatie. Zo heb ik bijvoorbeeld vijf jaar geleden, in opdracht van Droog design, een project in Afrika opgezet; het culturele centrum CACAU op het eiland São Tomé moest opnieuw ingericht worden. Ik heb de gordijnen ontworpen en wilde deze samen met de locals produceren. De weeftechniek was op het eiland verdwenen dus heb ik de lokale makers hierin opgeleid. Ze zijn aan de slag gegaan en inmiddels is het project bijna afgerond. Ik ben regelmatig teruggegaan om ze te ondersteunen en nu is de wens het project zelfstandig te laten doorlopen met de makers op het eiland.’

 

Meet the Maker: Nikkie Wester
‘CACAU’ in opdracht van Droog | Fotografie Dário Pequeno Paraiso

Waar ben je momenteel mee bezig? 
Op dit moment werk ik aan een project voor CCD-NL over het behoud van IKAT in Indonesië. We helpen de bewoners van Oost-Nusa Tenggara, Indonesië (NTT) om in hun kracht te blijven staan en hun kennis door te geven. De jongere generatie heeft helaas weinig affiniteit met het ambacht dus met het project proberen we een brug te slaan. Ik ben bij het project betrokken als cultureel erfgoed specialist. Daarnaast werk ik aan een gordijn voor een private klant en aan een badtextiel lijn voor kinderen onder de 3 jaar oud. De klussen die liepen in de horeca zijn uit- of afgesteld, wat begrijpelijk is in deze periode. Ik gebruik de tijd die hierdoor is ontstaan om mijn bedrijfsdoelen te revalueren en om mijn kennis te verbreden.’

Wat maakt jouw vak zo leuk?
‘Ik lever maatwerk en kan genieten van het naar boven halen van de vraag bij de klant. Het doorvragen, het onderzoek en het zoeken naar de nuance en daar vervolgens een passende oplossing voor te vinden. Het is een soort puzzel en laat ik daar nou juist dol op zijn!’

Waar haal je inspiratie vandaan? 
‘Mijn inspiratie haal ik uit folklore, lokale tradities, geschiedenis en kleur en structuur combinaties van objecten om ons heen. Ik ben intens gefascineerd door de rijkdom en veelzijdigheid van cultureel erfgoed wereldwijd en maak hiervan moderne vertalingen oftewel ‘Future Heritage’ in mijn ontwerpen. Daarnaast lees ik veel, filosofie, essays en geschiedkundige boeken. Alles om maar te blijven leren.’

 

Meet the Maker: Nikkie Wester
Links: Stossen | Rechts: Benten Blanket

Wat zijn uitdagingen binnen jouw werk? 
‘Als zelfstandige moet je van alle markten thuis zijn, je ontwerpen kunnen sterk of goed zijn, maar je moet ook talenten hebben voor marketing, organisatie en ook over sociale vaardigheden beschikken.’

Wat is je toekomstdroom? 
”Future Heritage’ als visie verder uitdragen en hiermee bedrijven en instellingen adviseren, bij voorkeur in samenwerking met andere internationale makers en denkers. Nationaal en internationaal kennis delen om samen beter te worden.’

Hoe zie jij de positie van de maker in de toekomst?
‘Makers en ontwerpers zijn van belang om te innoveren en zullen dit in de toekomst ook blijven. Daarnaast hoop ik dat de huidige trend van overconsumptie en massaproductie af zal nemen. Alles wat je hartje begeert kan je momenteel met een druk op de knop bestellen en dan ligt het de volgende dag op je deurmat. De tijd waarin afwachting en sparen om iets te bereiken, en daarmee een groter geluksgevoel en waardering voor het product wanneer het resultaat wordt behaalt, ligt achter ons. Ik hoop dat deze huidige crisis bijdraagt aan een omkeer en dat daarmee de meerwaarde van ambacht, ontwerpers en makers wordt onderstreept.’

 

Meet the Maker: Nikkie Wester
Fiske Fishsocks | fotografie: Jorien de Waard & Shari de Boer

Hoe sta jij in deze tijd van Corona?
‘Ik gebruik deze tijd om goed van afstand te kijken naar mijn bedrijfsopzet, het revalueren van mijn doelstellingen en het volgen van seminars, lezen van boeken. Alles om mijn kennis te verbreden.’

Wat kan Crafts Council Nederland voor jou doen?
‘Ik zou graag met Crafts Council het gesprek of project aangaan over de ambachten van de toekomst; Welke ambachten zullen blijven bestaan, in welke vorm? En welke activiteiten, die nu nog niet als ambacht worden gezien, zullen in de toekomst wellicht wel als ambachtelijk worden beschouwd?’

Meer zien van Nikkie? Bekijk haar website en Instagram.

 

Meet the Maker: Nikkie Wester
The Garden Room in opdracht van Droog